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特别策划 | 未雨绸缪,“藏”着这些黑科技的长城汽车要干什么?

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环保主义和科技范盛行的当下,谁肯在这两点下足功夫,谁将成为消费者心目中的高价值品牌。
文|斯外
特别策划 | 未雨绸缪,“藏”着这些黑科技的长城汽车要干什么?
中国豪华SUV品牌WEY 30万+信赖
“如果想要活下来,自主品牌就必须高端化,全球化就必须要走。”这是长城汽车(601633.SH)董事长魏建军的一句豪言。此番言论道出了魏建军提升长城汽车品牌价值的决心。
苹果打败诺基亚,成为全球智能手机霸主的时候,谁也想不到华为会挑战苹果的地位。后起者华为的崛起靠的就是研发。成立36年的本土车企想要在新四化浪潮下比肩欧美大品牌,长城汽车必须扎根产品,打造消费者满意的高净值产品。要想做到这一点,唯有靠研发。
同样是追赶者的长城汽车甚至提出了“过度研发”。中国车市已经挥别黄金十年,没有了行业性的高增长,如何在利润、现金、研发等方面抉择就更需要魄力,军人出身的魏建军恰恰有这样的魄力。
两年来长城汽车研发费用逐年攀升,2018年17.43亿元、2019年达27.16亿元,研发占比逐步提升。
正如一家咨询公司的全球合伙人所说,汽车首先是一个工业品,加大研发,有权威机构认证的高性能技术必然会提高品牌知名度。同时,在新四化的核心技术上加大投入,这是对未来价值的提升。
这种品牌提升在销量上有直观反映:长城汽车10万元以上车型占比超66%。长城汽车通过技术提升品牌,从而让消费者认可品牌溢价。

无钴和氢能,最前沿的清洁化课题

电动化是汽车新四化的核心。近年来,中国汽车产业在电动化发展上突飞猛进,尤其是在新能源汽车核心零部件——电池的研发上成绩斐然。现阶段降低总成本、性能再提升成为消费者迫切的需求。
目前新能源汽车使用成本低于燃油车,但是购置成本很高。购置成本高与电池成本有关系,毕竟电池成本占整车成本的40%左右。中国科学院院士欧阳明高表示,电池系统的成本已经维持在0.6-1元/瓦时。今后五年电池成本仍有下降空间,比如三元电池的成本在2025年前下降到0.7元/瓦时。
如果要快速降低成本,那就要降低稀有金属的应用,例如三元锂电池中的钴含量。笔者从长城汽车获悉,作为重要零部件动力电池的代表,蜂巢能源科技有限公司(下称“蜂巢能源”)2016年-2020年研发投入约29.3亿元。
蜂巢能源的前身是2012年成立的长城汽车动力电池项目组。截至2020年3月,团队规模已达1750人,其中研发人员1030名,外聘/外籍技术专家350人。高管团队有着国内外知名企业从业经验。
高投入让蜂巢能源开发出了无钴电池。“蜂巢能源发布的全球首款基于无钴材料电芯产品,其材料性能可以达到NCM811同等水平,而成本降低5%-15%。”蜂巢能源总经理杨红新透露。
无钴电池是各大电池厂和整车企业的必争之技术,但是缺少了钴如何做到化学性能平衡,如何保证产品一致性是一门大学问。各家厂商都号称自己有着无钴电池技术,却从未走出实验室,性能和总体成本是最大制约因素。
为了克服上述问题,长城汽车又研发了四元电池。所谓四元电池,就是在原来三元锂电池的基础上加入第四元素Mx,使得晶粒之间的边界强度增强,让材料结构和反应变得更加稳定。
三元锂电池能量密度不断提升的同时,循环寿命、安全性都会出现下滑,四元电池的诞生恰能使得能量密度、循环寿命、安全性等做到平衡。四元电池总体生产成本、全生命周期的使用成本能否与三元锂电池相抗衡,仍需要观察。
在动力电池行业被寡头把持的局面下,为了保障供应链安全以及掌握核心技术,长城汽车必须要在动力电池等关键零部件上花足精力,过度研发。
电动化不是未来的唯一,正如欧阳明高对笔者所说那样:“就新能源汽车而言,燃电与纯电将来会是共生共存。”
罗兰贝格全球合伙人方寅亮认为,新基建所聚焦七大领域有五大板块涉及智慧出行,包括5G基建、人工智能、大数据、工业互联网以及新能源汽车充电桩等,这将大幅推动智慧出行的发展,直接推动V2X在内的自动驾驶技术。
作为自动驾驶行业的泰斗级人物,中国工程院院士李德毅表示,人-车-路三个要素结合起来,就是中国的自动驾驶和智能网联的特色,“我看智能网联可以做出成绩来的首先应该是在中国。”
长城汽车正走在正确的道路:构建开放的技术创新平台,共同推动5G、物联网、自动驾驶、车联网V2X等关键技术的研发,发力未来智慧城市。
一直以来,如何对技术进行投入则是诸多车企面临的两难选择:如果重金投入,很难在短期内获得回报,反之重视不够,可能会错过行业变革的机遇,沦为代工厂甚至被边缘化。
而长城汽车早在2009年就开始布局智能驾驶,启动相关技术的研究,并于2015年首次对外展示了L3级自动驾驶技术。在三年前的“2017哈弗SUV品牌盛典”上,长城汽车宣布将投入300亿元用于新能源和智能化等项目,力求在主动安全、智能互联、自动驾驶等方面形成领先优势。2019年广州车展上,长城汽车技术中心副主任郭岩松再次表态,未来五年投入300亿元用于智能网联、自动驾驶等技术的研发。
据悉,搭载L3级别“i-pilot”自动驾驶系统的哈弗品牌汽车将在今年投产。
回过头来看,凭借L2级的Autopilot系统,某些网红车企已经在市场上赢得口碑,长城等中国企业亟需打出属于自己的L2级辅助自动驾驶系统的品牌,WEY在2019年发布的“Collie牧羊犬全维智能安全系统”打响了前哨战。
L2系统的推广是在寒冬中更好活下去的助力,而L4及以上技术的储备将是打赢未来战役的关键。换句话说,对于乘用车而言,自动驾驶的核心商业模式是“Robotaxi”。
目前来看,完全无人驾驶领域,谷歌旗下的Waymo、通用Cruise、福特,甚至包括百度等仍旧是行业的领头羊,但即使是这些财大气粗的公司,也难以独力支撑L4技术的研发。Waymo近期融资22.5亿美元,Cruise拉上了软银、本田,福特找了大众。
国内的主机厂在自动驾驶领域尚未形成声量,也没有在资金和资源上有实质性的结盟,这或许会让他们慢人一步。但自动驾驶行业并不是“一步慢就步步慢”,弯道超车、换道超车的机会不少。
不想沦为代工厂或直接出局,希望成为主导者来获取更多利润是主机厂投入自动驾驶技术的初衷。L4及以上自动驾驶的蛋糕并不在技术本身,而是未来的出行服务,要弯道超车,一家国际咨询机构的全球合伙人认为,抢占出行入口优先级很高,“建立或者说与合作伙伴一起打造出行服务品牌是很重要的一环”。
“自己不擅长的事情就让别人做,车企用资本参与和‘控制’就行。”在诸多业界专家看来,控制并不一定是拥有,完全掌控也可能失去创新活力,重要的是对技术有控制力和话语权。

研发提升品牌的闭环逻辑

告别中国车市黄金十年后,任何车企要拿出真金白银的研发投入都不容易。宁可削减别的成本,也要保证研发上的投入,这是魏建军赋予长城汽车的企业文化,喜欢下苦功夫、慢功夫,通过练内功的方式把企业的品牌力做上去。
具体逻辑就是:投入巨资研发,抢占新能源、自动驾驶等战略高地,让长城的产品越来越具科技范,从而提升了品牌力。
长城汽车并不像某些车企那样走“收购”的捷径,还是实打实地投入资金进行技术提升,长城的逻辑是:必须要培养一个小而精的团队,掌握前沿技术的发展趋势特别是“Know-how”,这样不仅能与创业公司或者说自动驾驶技术供应商谈判,也是参与标准制定的敲门砖。
拿自动驾驶来说,这不是一家企业的事情,政府扮演的角色非常重要,近期国家政策和标准制定频繁出台,车企必须依靠自己的技术储备和团队实力进入其中,参与标准制定,才能掌握未来的主动。
今年3月,长城汽车全球交付新车60048辆,环比增长499%。3月销量强势复苏主要归因于长城的品牌力有了支撑。长城汽车30多年来,通过深耕技术创新、坚持过度投入,不断提升产品品质和品牌价值,在市场上积累了良好用户口碑的结果。
特别策划 | 未雨绸缪,“藏”着这些黑科技的长城汽车要干什么?
长城汽车3月销量
尤其是在清洁能源和智能化的投入,让长城汽车紧跟潮流。笔者探访了上海WEY的4S店,销售顾问告诉笔者随着疫情得到控制,现在WEY VV6销量很好,问的人、买的人都很多。
带动疫情下WEY VV6销量的秘诀在于黑科技。购车的消费者也感叹,自动驻车、并线辅助、座椅和后视镜记忆、ACC自适应巡航很香很实用。在国产同价位车中,堪称极品。销售顾问感叹,随着技术的升级,配置的提高,长城汽车的品牌可谓响当当。

原文始发于微信公众号(财经杂志):特别策划 | 未雨绸缪,“藏”着这些黑科技的长城汽车要干什么?

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